兼顧火車深入穿梭當地的機動性,一直是豪華火車之旅另項迷人之處,『亞洲東方快車』的路線亦然,當初東方快車會另創亞洲品牌的主要原因,正是看上東南亞鐵道旅程中,沿途蔥鬱秀麗的河光山景與異國情趣,是多麼富觀光價值。

一般『亞洲東方快車』的經典4天3夜旅程,從泰國曼谷出發,穿越泰國、馬來西亞、新加坡3國,除了於車內坐看東南亞風情的景緻變化,途中自然亦安排有特地停靠參觀的景點,尤其是深具歷史教育意義、在鐵道史上也佔有一席之地的『泰緬鐵路』,現在就為各位深入淺出介紹。(參觀行程因時間安排/天氣等因素,請以旅遊當天實際情況為準。)

  • ◆桂河大橋

    二戰期間,日軍為了佔領東南亞,於1942年開始修築連結泰國與緬甸與泰緬鐵路,強迫數十萬俘虜修建過程中,約有25%俘虜因故喪生,最終於1943年10月17日完工,築成全長415公里的鐵路,卻付出總數超過10萬人命的慘痛代價,這條鐵路因而被後世稱為『死亡鐵路』,其中最為人熟知的一段鐵道,正是因榮獲奧斯卡最佳電影等7項大獎的同名電影而舉世聞名的『桂河大橋』。

    泰緬鐵路通車後沒多久,桂河大橋就成為盟軍主攻目標,並於1945年就遭炸毀,二戰結束後盟軍移交給泰國政府後始仿原貌重建,如今依然做為火車來往的要道(當然包括亞洲東方快車),只是在往來穿梭沿途悠美秀麗的景緻之外,它的歷史背景更為它增添了一份歲月的厚重感與發人深省。

    桂河大橋橋頭至今仍置有日軍遺留下來的炸彈,橋頭/橋尾分採象徵性的泰國/緬甸建築,橋下生活其中的水上人家,亦有泰式三角屋頂/緬甸方正屋頂的差別。因其歷史性與電影的宣傳,今日已屬整個『泰緬鐵路/死亡鐵路』相關紀念建築群最具知名的景點,觀光氣息熱絡,除『桂河大橋外』,近年由柯林佛斯、妮可基嫚主演的『心靈勇者』,亦以『泰緬鐵路』真人真事為背景,於當地拍攝,繼續提醒著世人戰爭的慘痛與和平理念。

  • ◆戰爭博物館

    這座位於湄公河畔的博物館,亦屬紀念『死亡鐵路』的建築之一。博物館以『JEATH』為名,取參與泰緬鐵路修築的相關6國的英文首字母而成:分別為日本(Japan)、英國(England)、美國、(America)、澳大利亞(Australia)、泰國(Thailand)、荷蘭(Holland),但實際上還包含許多東南亞國家俘虜,亦參與修築。

    博物館設立於春蓬寺內,外型仿造當年日軍戰俘集中營竹棚造型,皆以長條竹子建造。茅草屋頂的戰俘拘留室內,擺設著昔日以竹竿紮成狹小而架高的床鋪,以及二戰時期的珍貴圖片、照片、繪畫與文獻物品。博物館內的珍藏,有的是由當年熬過嚴刑拷打而倖存的戰俘親自捐獻,包括他們俘虜期間的創作,不僅增添了博物館的真實性,作品亦更震撼人心。

  • ◆泰緬鐵路中心

    與其他鄰近博物館迥異,『泰緬鐵路中心』博物館於2003年,方由澳洲人羅德.貝蒂於僅距桂河大橋約4公里的小鎮上修建開館。

    由於興建較晚,此間博物館設備較現代化。兩層樓的規劃,一樓為接待處及展覽廳,2樓則為展覽廳及咖啡廳。參觀者於接待處購票,另販售悼念用的鮮花、博物館紀念品、當地手工藝品、以及相關影音書籍。展覽廳內則展示了貝蒂本人幾十年來對這段嚴肅歷史的研究成果,包括當年修建鐵路的工具器材、當年俘虜們簡陋的生活用品、泰緬鐵路相關的文獻資料、重現當年嚴苛苦日子與建築工事的圖片與模型,以及列有各國去世人數的展板。

    博物館內設有1間小型放映廳,伴隨著知名的『桂河大橋進行曲』口哨聲,反覆播映相關影音片段;另設有一間意義非凡的資料室,專門收集當年的戰俘資料,截至2012年已收集多達10萬餘名,包括其所屬國家和部隊、曾在何處從事何種勞動、何時獲釋或喪生,以及其他相關歷史紀錄,提供給當年的倖免者與戰俘們的後代查詢。

    鄰近博物館,就是知名的北碧府戰爭公墓,參觀完展覽於二樓遠眺窗外公墓園區美景,感觸尤其良多。位於出口旁,還貼心放有兩本留言本,一本是給全部訪客用,另一本則專門提供日本訪客,藉由兩本留言的對照,讓當年建造泰緬鐵路不同立場的兩方,各有其發述心得觀感的小天地,也圓滿了貝蒂『勿忘歷史』的創辦初衷。

  • ◆北碧府戰爭公墓

    北碧府戰爭公墓又稱為Kanchanaburi 戰爭公墓,位於北碧火車站對面,面積廣達16,000平方公尺,於戰後由泰國政府規劃賠償給盟軍使用。公墓內安置了二次大戰期間,在興建死亡鐵路的過程中喪生的盟軍戰俘共6982位,主要來自英國,荷蘭和澳大利亞等國。

    公墓內規劃良好,每一塊墓碑上都寫上戰俘姓名、職階及過世年齡,很多都是十分年輕,令人深感惋惜。公墓正中央並設有一座名為Cross of Sacrifice的十字架,外圍則設有標示牌,以不同語言述說當年各國戰俘,在興建死亡鐵路過程中喪生的警惕往事。雖然據墓地性質,但由於管理員一年四季的專人打理,環境整潔優美、草木如茵,讓您能在寧靜肅穆的園區內清幽漫步,既瞻仰歷史往事,且沉澱心靈。

  • ◆檳城島

    有『東方之珠』稱號,取名源自昔年遍佈島上的檳榔樹,檳城堪稱東南亞風景最如詩如畫的城市之一,早於1786年英國殖民時就被開發為遠東商業中心,今日依舊屬馬來西亞繁榮的大都會城市。

    島上的喬治市(Georgetown,因英王喬治三世得名)是檳城島所屬的檳城州首府,位於檳城島東北,地理位置背山靠海,其中有約50%華人比例,是一個以華人為主、饒富歷史傳統的城市,也是馬來西亞唯一的自由港與第二大城。

    由於開發甚早,喬治市保留了馬來西亞最多的二戰前建築物,佔了近1/3,貿易頻繁、各國移民往來更交匯出多國風情的迷人風采,也因此早於2008年就因其市內的歷史古蹟,與馬六甲市一同登錄於世界文化遺產名錄。其中由於華人佔比最高,當地的華人古蹟與景點也特別多,包括宏偉的中國宗祠、馬來西亞華人文物博物館,穿梭於市集巷弄,亦另有一番古樸感受!

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